正文 第七〇一章 大白舰队

    伦敦城的电车建设工程暂停了,马路边还有没竖起来的电线杆子躺在地上。

    这让原本整齐的马路显得有些凌乱。

    漆黑的加长版公共马车,在大街上快速驶过,不时响起急促铃声,提醒行人们避让。

    头戴礼帽,身上穿着黑色西装的男子,穿着长裙,戴着兜帽的女士,在大街上络绎不绝。

    战争似乎距离这里很远。

    大量政府资金的投入,反而让工厂都满负荷运转,给城市带来了畸形的繁华。

    马车上的铃铛响个不停,丝毫不减速,却总能避开占用道路的行人。

    证券交易所的门外最为热闹。最近购买战争债券的人络绎不绝。

    或许,大家希望用这样的方式表达自己对大嘤帝国的爱戴。

    首相府中,坦普尔已经多日未能睡上一个囫囵觉。

    战争状态下各项工作千头万绪,很多年轻人都没有经历过这样的情况。

    上一次国家进入样的状态还是在反法战争时期。

    那时候拿破仑征服了大半个欧罗巴,他试图将最大的对手大嘤帝国也收入囊中。

    但是大嘤帝国用胜利告诉了欧洲大陆,大嘤帝国是不可战胜的。

    但是这次,人们看不到战火的硝烟。

    大部分人都没有去过次大陆殖民地。他们不知道那里对大嘤帝国的重要性。

    他们不知道那里每年为大嘤帝国提供了多少的棉花和粮食。

    但是这些人知道要维护大嘤帝国荣誉,女王的尊严不容侵犯。

    那些财阀们知道次大陆地区是大嘤帝国最大的市场,最重要的原材料来原地。

    正是那里丰富的人口、耕地以及资源支持了大嘤帝国这么多年的发展。

    大嘤帝国在非洲虽然也有很多殖民地,但是这里开发的程度太低,没有次大陆那样的价值。

    所以,现在的大嘤帝国几乎所有人都支持这场保卫次大陆的战争。

    “首相阁下,最新的情报,复兴军占领了锡兰岛,我们的印度样舰队一部分被围困在星加坡,一部分被他们消灭在锡兰岛。”

    “其后,在复兴军海军的配合下,圣军攻占了加尔各答,总督拉姆齐向圣军投降。司令官罗伯特撤往孟买。整个东部地区被圣军占领。我们现在在次大陆在只剩下西北部的白沙瓦地区,以及西部的孟买地区。”

    “好消息是我们第一批远征军已经到了孟买,他们在那格浦尔挡住了圣军。”

    坦普尔的脸上毫无波澜,他取下叼在嘴中的烟斗,看了秘书一眼。

    “海军准备的怎么样了?”

    “大白舰队正在进行海试,桑威奇部长说会简化程序,本月底海军就可以出发,他已经派出船队布置各个补给点了。”

    “我知道了,让六处的人协助做好保密的工作。绝对不能让复兴军知道舰队的情况还有行程安排。”

    “我们现在正在跟复兴军博弈,就像拳击场上的比赛,即使我们一直被动挨打,只要最后一击我们将他们击倒,那么胜利的还是我们。”

    坦普尔将烟斗再次拿起来深深地吸了一口,来自加勒比海的烟草,劲道很足,香味浓郁。尼古丁舒缓了大脑皮层的疲劳,让他的大脑清明了许多。

    “让陆军派往格里纳达和加拿大省的两个军团尽快出发吧,年底之前,我希望南阿米利亚的战争能够再次打响。”

    “加拿大省中部的那些华人聚居点要全部清楚。复兴军想在次大陆跟我们决战,我们偏要四处开花。我倒是要看看他们出不出手。”

    “普奥的口水仗打了这么久怎么还没有开战啊?”坦普尔问道。

    普奥开战的时机选的很不好。

    原本大嘤帝国跟复兴军开战是能够拉上几个盟友的。

    大不了到时候在东方给他们分一些利益。

    但是因为普奥之争,整个欧罗巴大陆上的国家都被牵扯。以至于大嘤帝国拉拢盟友的外交活动完全失败。

    倒是现在,复兴军拉着一帮子小弟对大嘤宣战。号称有几十个国家。

    几乎整个太平洋沿岸地区都成了大嘤帝国的敌人。

    “首相,双方的军队已经在向边界集结,这次是一场大战,普奥都集结了几十万的军队。”

    “沙俄那边有什么消息吗?他们是否愿意跟我们联合在中亚地区动手?”

    “根据外交大臣报上来的消息,沙俄人的话含糊不清,他们推说自己的经济情况严峻。国内还有农奴暴动,他们还说复兴军在中亚地区部署的兵力一点都没有减少。”

    都是外交用语,翻译过来就是不愿意了。

    坦普尔没有感到有多意外,所有人都想看看大嘤帝国的能耐。

    这些欧罗巴大陆上的国家这次变聪明了。

    哼……那就等着瞧好了。

    坦普尔在心中暗道。

    “不用管他们了,这一仗,我们大嘤帝国自己来打。”坦普尔道。

    “对了,首相,我们发现弗兰西人在大量购买我们的国债,数量非常大,巴黎的金融家还在从别人手中收购我们的国债。”秘书继续道。

    “那帮放高利贷的什么便宜都想赚。”

    “是的,弗兰西人太可恶了,我们发现弗兰西去东方的商船增加了百分之五十。而我们上半年的贸易额下降了百分之三十。”

    “不仅仅是弗兰西,尼德兰、普鲁士,甚至是奥地利的贸易份额都在提升。复兴军只封锁我们的船只,其他国家的船只却通行无阻。”

    “我们已经很久都没有船只去新南威尔士了,现在跟那边联络都只能通过尼德兰人的船只。”

    “首相,现在有一种声音在质疑为了海峡殖民地与复兴军开战,值不值得。贸易上的损失太大了。最主要的是我们受到了损失,复兴军的对外贸易却没有受到影响。”

    秘书说的情况,财政大臣早就已经跟他说过了。他相信只要战争胜利了,这一切都将是值得的。

    “哼,他们不知道吗?没了次大陆殖民地,我们大嘤帝国的经济总量将直接腰斩。那里相当于我们一半的家产。”

    资本组成的社会,人们都是按照资本分成一个个群体,他们忠于自己掌握的资本。

    就像现在的大嘤帝国,大资本家支持对复兴军的战争,因为他们在次大陆殖民地和海峡殖民的有大量的实业。

    反对的是那些贸易商人,他们手中没有什么实业。

    复兴军控制下的大华夏圈占据了全球几乎一半的市场。

    原本大嘤帝国在大华夏圈的商业份额虽然也在变少,但是董书恒还会人为地维护贸易平衡,就像他之前还特意从大嘤进口大量生铁、钢材。

    那时候,大嘤的贸易商人还是能够从东方赚到钱的。

    现在双方断交了,大嘤的商品一件都卖不过去。

    但是像茶叶这样的生活必需品,依然要进口。他们自己不能进口,只能从欧罗巴其他国家商人那里购买,直接从批发商变成了零售商。

    政府总不能发布命令禁止人们喝茶吧,也无法禁止那些贵妇用精美的丝绸来装饰自己的长裙。

    这么算下来,现在吃亏的还是大嘤帝国。

    “首相,原来印度洋舰队有一支分舰队在南洋地区击沉了十几艘复兴军运输船,不过最新消息,这支分舰队被复兴军发现并消灭了。”

    “这些勇士做的很好,这种破交战可以发扬,回头我会跟桑威奇部长商量,我们还有很多风帆战舰,可以不依靠补给就远距离航行。”

    “首相,商船协会那边报告,宣战以来,我们在东方已经损失了五百多艘商船。”

    “其中有三百多艘是在南洋和印度洋被复兴军捕获或者是击沉,另外有两百多艘是在大西洋被击沉或者俘虏,据我们了解,东华舰队甚至北上加勒比海袭击我们的商船。”

    “首相不能再继续这样下去了。我们必须要让他们付出代价。”

    坦普尔听的一阵胸闷,大嘤帝国还从来没受过这样的气。

    “好了,让桑威奇过来找我。”坦普尔听完了秘书的汇报。第一个想见的人就是海军大臣。

    一切问题的症结还是大嘤的海军现在疲软,没有能力保护自己庞大的海上利益。

    不一会儿,有些憔悴的海军大臣桑威奇来到了首相府。

    他最近的压力比坦普尔还要大。

    半年来,他几乎每天都是泡在船厂。

    为了让水兵们能够尽快地熟悉船只,他甚至让水兵参与到战舰栖装工作中。

    这样他们能够对战舰的整个船体结构有更加直观的了解。

    “勇士”号和“黑王子”号的陨落,损失最大的不是这两艘军舰,而是这两艘军舰上的航海实验参数,以及这两艘军舰上拥有铁甲舰驾驶经验的官兵。

    最近一段时间,大嘤也一直尝试与东华帝国谈判,试图赎回那些被俘虏的海军官兵。

    但是大嘤帝国手上的筹码太少,而且也不能放弃与东华帝国的敌对关系,所以就一直这么僵持了下来。

    东华帝国知道大嘤帝国上它们与格里纳达之间和谈的最大的阻碍。

    所以,大嘤才是东华最大的敌人。

    帝国成立之后,东华海军有了布宜诺斯这个优良的大西洋补给港口。

    聂大华就频繁带领舰队从这里北上对大嘤以及格里纳达联盟的各个邦国进行破袭战。

    东华从复兴军处新买的两艘“镇海”级驱逐舰“招远”、“明远”也已经服役,加上一起过来四艘“江河级”护卫舰。东华帝国成立了自己的大西洋舰队。

    虽然规模不大,但是进行海上破袭战已经是绰绰有余了。

    近几个月以来,刘忠云在大西洋捕获的大嘤商船已经有上百艘,被他们击沉的大嘤商船则更多。

    这些大嘤商船上大都也有武装,但是显然比铁甲舰差远了,而且他们的速度也比不上铁甲舰,一但被发现就几乎逃不掉。

    这些被捕获的商船拉到东华卖给那些航海商人都已经可以再买一支舰队了。

    为此,珠穆还封了刘忠云爵位。

    ……

    桑威奇走进了满是烟味的首相办公室。

    “桑威奇先生,我刚刚听到的一个糟糕的消息,我们大嘤帝国的商船正在遭受敌人的袭击。我们必须做点什么,要不然,没有办法给民众一个交代,民众会对政府失去信心。”坦普尔说道。

    “我也听说了这件事情,舰队袭击商船是一件可耻的事情。”

    “这件事情很难办,我们只有两个办法,一是对商船进行护航,但是那需要大量的战舰,即使现在我们的大白舰队服役了,也做不到这一点,况且我们的大白舰队还有重要的使命。”

    “第二个就是我们对敌人进行对等的反制,但是复兴军的主要航线在太平洋,他们几乎没有跑大西洋的商船。他们都是在本土进行交易。”

    “我感觉复兴军是有意这样,按照他们的实力早就已经可以自己派商船到欧罗巴进行交易,但是他们却没有。”

    坦普尔点了点头,听桑威奇这么一说还真是如此。

    难道复兴军早在几年前就已经准备好了要对大嘤帝国开战了吗?

    “我已经下令对所有途经开普敦的商船课以重税。那些大陆国家想要趁着我们开战,自己赚钱,简直就是痴心妄想。”

    坦普尔这么做只会让船只避开开普敦港停靠。南部非洲的港口又不是只有那一处。

    桑威奇没有说什么,他继续自己刚才的话:“但是我们要将舰队派到太平洋的话就要避开复兴军控制区。”

    “现在整个太平洋都在复兴军的控制之下,尤其是那些重要的战略要地,比如锡兰、麻六甲、麦哲伦海峡,我们的战船要避开这些地方需要承受巨大的风险。即使最后能够成功进入太平洋,我们自己的损失也会很大,所以这件事情需要首相您来定夺。”

    “这是用我们海军将士的性命来维护帝国的尊严。”

    “桑威奇,你也是军人,你觉得对于一个军人而言,是性命重要,还是尊严和荣誉更重要?”

    “是尊严,我的首相阁下。”桑威奇毫不犹豫地回复道。

    两人不知道因为自己的决定,大嘤帝国的海军失去了宝贵海军人才储备。

    他们虽然也对复兴军的太平洋航线造成了巨大的影响。

    但是因为缺少补给带来的疾病,以及复杂海况引起的海难,让这些突入太平洋的大嘤海军战舰十不存一。

    回过头来,他们才发现,这些风帆战舰虽然落伍,但是那些战舰上的船员都是宝贵的海军种子。

    大嘤海军称霸几百年,靠得不是那些坚船利炮,而是这些经验丰富,富有开拓精神的海军官兵。

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